刘万千:十年内冲大规模商业化,自动驾驶不会Waymo一家独大

发布日期:2019-02-12  来源:亿欧
核心提示:2018年3月与全国最大的商用车企业一汽解放达成合作,当年11月8日牵手全国第一大物流企业满帮集团,7天后宣布获得红杉领投的A+轮融资,6天后与一汽解放、满帮集团一同牵手英伟达……在2016年成立于硅谷的自动驾驶公司智加科技在2018年迅速提升了自己的知名度。
 2018年3月与全国最大的商用车企业一汽解放达成合作,当年11月8日牵手全国第一大物流企业满帮集团,7天后宣布获得红杉领投的A+轮融资,6天后与一汽解放、满帮集团一同牵手英伟达……在2016年成立于硅谷的自动驾驶公司智加科技在2018年迅速提升了自己的知名度。
 
 
 
1月19日,一汽解放生态合作伙伴大会在厦门举办,智加科技作为一汽解放“哥伦布计划”的生态合作伙伴参加本次会议,并成为一汽解放智能车交付的首批客户。借此机会,亿欧汽车获得了与智加科技创始人兼CEO刘万千进行交谈的机会。
 
在交谈过程中,刘万千并不避讳自己可能是一汽解放体量相对较小的合作伙伴这一情况。在他看来,整个智慧物流大生态体系必须依靠具有不同分工的优秀企业共同努力才能实现,而智加科技就身处全球商用车自动驾驶领域第一梯队之中。
 
刘万千的信心不仅来自于对行业未来的判断,更来自于其高素质的团队和对细分领域的专注。
 
扩大朋友圈
 
与智加科技这家创业公司同样入选“哥伦布计划”的重要伙伴中,不管是上游还是下游企业,在刘万千周围坐着的企业领导,都来自体量巨大的百年老店或行业的巨无霸。一汽解放是我国第一大商用车制造商,也是我国历史最为悠久的汽车企业;满帮集团拥有国内物流行业最大的运力池和数据池;英伟达是全球可编程图形处理技术领域的领军企业之一。此外,这一生态中,还有博世、大陆、京东等40余家国内外知名企业参与。值得一提的是,满帮集团甚至将自动驾驶技术开发完全交由智加科技来做。
 
 
 
(一汽解放首批智能车交付智加科技)
 
作为一家多位领导都有创业经历的企业,智加科技并非一家只注重科研的公司,他们非常清楚,强大且目标一致的合作伙伴不仅能为其提供资源、技术的支持,也能带来品牌背书。所以刘万千在选择合作伙伴时十分挑剔,一汽解放、满帮集团目前仍为其在同行业中的唯一合作伙伴。
 
“在这个生态里,我们是一家相对小的公司。”刘万千很清楚自己的体量。但他同时表示,在这个产业中,智加科技可以找到自己的定位,而且成为其中必不可少的一环。
 
我们不禁要问,刘万千的“迷之自信”究竟从何而来?那些行业领先的巨头企业为何会愿意携手这样一家2016年才成立、暂无任何商业化能力的企业?
 
实际上,智加科技已不止一次证明过自己:
 
2017年3月,智加科技拿到加州无人驾驶测试牌照,当年累计测试里程排名前五;2018年4月,搭载智加科技独家无人驾驶技术支持的新一代解放J7以无人驾驶状态完成包括一系列关键港口标准作业;当年5月10日,智加科技获评“2018中国人工智能创新50强”企业,成为唯一上榜的智能驾驶公司,并连续两年登上榜单;14天后,苏宁与智加科技联合打造的无人驾驶重卡完成自动规划行驶路线、自主避障、自动精确泊车等测试;同年11月30日,智加科技又在江苏获得全国首张营运货车自动驾驶路测牌照。
 
自动驾驶是一种需要大量数据和大量软件开发能力的全新技术,想要取得上述成绩并不容易。智加科技取得这样的成绩究竟有何秘诀?
 
“有舍才有得,创业公司应该更专注”
 
对于电子工程毕业、拥有大量软件开发经验的刘万千来说,将新一轮创业的目标放在极具未来感的人工智能领域十分容易理解。但人工智能可以做的事情非常多,甚至仅自动驾驶技术都有着广阔的落地场景和多种机会。但智加科技最终选择了商用车,并且只专注于服务商用车的干线物流领域。
 
“舍得、舍得,有舍有得。”刘万千表示,作为一家初创企业,资源非常有限,所以必须要专注于一点。在他看来,如果能把一件事情做到极致,并最终取得成功,也能在科技历史的长河中留下浓墨重彩的一笔。
 
当确定“专注”是必须之后,智加科技接下来面临的问题就是该专注哪一领域。刘万千表示,从内部与外部两方面因素判断,商用车都是L4级自动驾驶技术最早落地的场景之一。
 
 
(智加科技L4级自动驾驶测试)
 
从内部因素来看,商用车是国家经济的命脉,仅在中国,服务于干线物流的重卡就多达一千多万辆,干线物流是任何时代都必不可少的运输方式。与此同时,这一工作又非常辛苦和危险,95%的卡车司机不希望下一代继续从事该工作。因此,干线物流的智能化将是一个不可逆的发展趋势。
 
就外部因素来说,不论是从政府、资本的角度来看,还是从汽车生产商和运输平台的角度来看,都对探索自动驾驶在干线物流领域的落地十分重视。毕竟,要实现自动驾驶技术的落地,并不只是一家技术公司就能完成的事情,需要各方面的配合。由于容易获得各方优势资源的配合与支持,智加科技最终确定了这一战略方向。
 
“我们处在一个很好的时机,面临很好的机遇,”刘万千表示,“所以公司把筹码压在了干线物流领域。”但他同时强调,十年后的世界会变成什么样,谁也无法在现在给出答案,所以他也不排除在未来向更多领域突破的计划。但仅就当下而言,这家公司仍然会心无旁骛地专注在自己所认准的道路上。
 
研发人才全部来自中美前五高校
 
很多投资人都曾表示,投资一个项目最看重的就是团队。而智加科技的团队在相关技术领域的人才储备方面应该算是明星级的。
 
智加科技的创始团队全部毕业于斯坦福大学,但不同的是,各有各的职业路线,工作履历覆盖全球顶级科技公司、咨询公司、互联网公司,且几乎都有过创业经历。在刘万千看来,就是这么一个非常多样化的团队,让该公司在研发实力、产业整合能力等方面均属于行业前列。
 
1976年出生的刘万千是一名少年天才,13岁从少年班直接考上北航,16岁赴美深造,在俄勒冈大学获计算机硕士学位;毕业后先后就职于惠普、SGI,之后又在斯坦福获电子工程博士学位。
 
同时,刘万千也是一位连续创业者。读博士期间,他创办了一家软件公司,最终以1000多万美金的价格将其出售。博士毕业后,他在麦肯锡工作了2年,之后在美国与他人共同创立知名户外媒体公司RMG并担任CTO。从RMG退出之后,他又在美国创办RedAtoms公司,再后来由RedAtoms在北京创办乐迪通科技有限公司,又将其出售。此外,刘万千还入选国家“千人计划”,并拥有“国家特聘专家”等头衔。
 
与刘万千相比,联合创始人兼CTO的郑皓的履历也不逞多让。他拥有威斯康星大学计算机和电子工程专业硕士学位,并曾攻读斯坦福大学电子工程专业。在创立智加科技前,他还成功创立两家科技企业并被收购,作为硅谷知名的华人技术带头人,郑皓任职过雅虎美国移动搜索和人工智能系统首席架构师,还曾担任雅虎北京研究院院长、Zynga 亚洲区CTO等职务。
 
首席架构师Tim Daly在包括人工智能、网页搜索、机器学习、分布式计算和编译器设计等领域拥有15年的技术管理经验。他曾为全球第三大网络搜索引擎Yahoo发明了新一代索引架构和机器学习排名系统。在自动驾驶领域,Tim在过去的一年时间里申请了14项专利,并利用深度学习和领先的人工智能技术搭建了一套全新的自动驾驶系统。
 
工程副总裁Shawn Kerrigan也毕业于斯坦福大学,获得了工程学博士学位。曾先后任职于麦肯锡和Bridgewater。之后,Shawn创立了太阳能光伏性能监测和数据分析公司Locus Energy,并最终被一家英国跨国集团收购。
 
“我们可以说是在以最高标准的去召集人才。”刘万千表示。据其介绍,智加科技在中美两国招聘技术团队时也基本上都选择毕业于本国前五高校的学生。而在如此严苛的招人标准下,目前该公司仍在中美两地聚集了近100人的研发团队。
 
力争十年内实现L4级自动驾驶大规模商业化
 
在人才水平达到行业领先、拥有到足够强大的朋友圈后,坚持只专注干线物流的智加科技已获得三轮融资,资方包括红杉资本、金沙江资本等多家知名投资公司。据刘万千介绍,他们的资金情况良好,账面始终保持能让公司运营不止一年的资金储备。
 
领域、人才、资金、合作伙伴方面均不存在问题,智加科技当下最需要考虑的问题就是,如何以在充分考虑安全性的前提下,以最短的速度实现干线物流L4级自动驾驶商业化落地的方向前进。
 
根据刘万千的规划,智加科技将在2019年专注于技术稳定性、产业生态系统的搭建和提升中美两地只测试车队规模至百辆级水平三大领域。
 
之后的两年,智加科技将进入商业化试运营阶段,与主机厂共同探索规模化量产智能车,并在商业模式方面通过和物流系统对接来提升车货匹配和远程需求调度。刘万千所认为的商业化试运营,代表已经能够达到规模化运营的程度,并非只是几辆或几十辆测试车帮别人运送货物而已。目前,号称自动驾驶“商业化试运营”的项目,在刘万千看来,更像是资本运作下的故事。
 
再之后,智加科技将努力推进L4级自动驾驶在干线物流方面的大规模商业化落地。据刘万千预计,在干线物流领域,自动驾驶大规模商业化的时代会在五到十年内到来。但在乐观的同时,他也意识到,真正实现大规模商业化需要整个产业的成熟,这需要时间、需要坚持,也需要投入。在其看来,由于市场需求强烈,一旦技术能力和产业化能力不再存在问题,相关政策会及时跟进,商业化将能够迅速实现。
 
“自动驾驶不会一家独大”
 
虽然对自己所在的行业未来十分自信,但刘万千也表示,在自动驾驶这一行业,马太效应非常严重:“领先的企业,会有更多的资源、更好的人才、更多的伙伴,而资本也同样会向头部企业倾斜。”
 
同时,刘万千认为,Waymo这样的企业存在,对自己更是一种激励。然而,他并不认为Waymo在自动驾驶行业中将一家独大。在他看来,未来在自动驾驶领域,小企业很难生存,会出现少数几家大型企业瓜分整个市场的局面。
 
“Waymo在整体技术储备方面也许是最强的,但在商用车自动驾驶领域并不算是第一,”刘万千强调,“在目前的商用车自动驾驶领域仍是群雄逐鹿的状态。”在他看来,智加科技有希望在未来成长为少数几家瓜分自动驾驶市场的企业之一。
 
除了济济人才、目标专注、强大的合作伙伴和资金外,刘万千认为,“立足硅谷,发力中国”这样的战略规划也是其成功的重要因素。原因很简单,硅谷的高科技水平超越世界其他任何地方,而中国又是市场最大、政策支持程度最高的国家。
 
回看智加科技走过的路线,这家公司迈出的每一步似乎都有的放矢。有人更加求稳,也有人更加求速,不到真正商业化的那天,谁也不知道未来究竟属于谁。但至少在一汽解放、满帮、红杉等公司看来,这家年轻的企业有着不小的机会。
 
 
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