获2.1亿元B轮融资,51VR选择从无人驾驶开始“复制地球”

发布日期:2017-12-06  来源:亿欧
核心提示:获英伟达在内的2.1亿元B轮融资,51VR选择从无人驾驶开始“复制地球”
      12月5日消息,51VR今日举办了“地球克隆计划”发布会,亿欧受邀参加。在此次发布会现场,51VR发布了51World第一阶段三款面向自动驾驶的产品,同时也正式对外宣布完成B轮2.1亿元融资。

据悉,本轮融资由当代、商汤科技联合领投,Star VC、光速安振、绿民投、松禾资本、浦发硅谷银行等超10家投资机构、战略伙伴及个人投资者参与。51VR的B轮融资也成为了今年VR行业单轮额度最高的融资。

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51VR“地球克隆计划”全球战略合作伙伴代表NVIDIA、商汤科技、HTC、BMW、当代和浙江大学等共同上台进行启动仪式。

关于本轮融资用途,51VR创始人兼CEO李熠表示:“资金将用于三大部分:第一,扩大招募计算机图形学、机器视觉及深度学习等领域的研发人员,进一步加强全球研发团队储备;第二,发力自动驾驶,通过“Cybertron”系统产品让自动驾驶训练和测试变得更高效、全面和安全;第三,推动以VR和AR为代表的技术创新和迭代,让VR Master纵深发展到房地产、汽车和教育等领域的泛图形学商业应用。”

本轮领投方商汤科技联合创始人徐冰表示,商汤科技将为51VR提供成熟的AI算法工具,双方就此展开在VR环境的AI算法训练方面的合作。

令人意外的是,英伟达全球副总裁、中国区总经理张建中也以个人投资人的身份出现在现场。作为51VR的核心战略合作方,张建中曾公开表示:“人工智能当前最大的一个应用,就是无人驾驶;而无人驾驶当前很大的一个痛点,就是路测。”他提出,自动驾驶仿真及再仿真系统是目前自动驾驶研发必需的开发平台。

成立于2015年1月的51VR相当年轻,这家初创企业从房地产垂直行业起步,之后将业务领域拓展至汽车、教育和游戏等领域。据官方资料显示,51VR团队超过240人,其中65%以上为计算机图形学、机器视觉及深度学习等领域研发人员目。前该,公司的客户包含万科、碧桂园、BMW、汽车之家、JQZ Group、中国移动、中国铁建等350余家企业。

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作为51World现阶段的核心业务,李熠发布了“Cybertron”自动驾驶产品系列,具体包含三款产品:

一、VR强化训练场“Cybertron-Zero”。据介绍,该产品可为自动驾驶企业提供可视化交通环境模拟、传感器数据仿真,用于训练自动驾驶系统,以降低自动驾驶的训练成本,提高效率,并使得训练、测试更加安全和全面。

二、VR体验测试场“Cybertron-Matrix”。消费者通过Matrix感受自动驾驶汽车沉浸式的驾乘体验,这不仅帮助自动驾驶公司全面了解消费者驾乘反馈,迭代人车交互体验,同时还可以让消费者更易触及自动驾驶,加速市场普及。此外,Matrix可借助VR和高性能动态模拟器等外部设备,模拟自动驾驶汽车真实场景中的各种关键元素,包括乘客、训练对手、路人等,从而打造一个自动驾驶实验室。

三、AR增强测试场“Cybertron-Eyes”,即借助AR增强现实眼镜,让自动驾驶实路测试人员在关注道路状况的同时能够监督自动驾驶系统的运行状态。这意味着测试人员能够拥有一双机器视觉的眼睛,用于实时查看自动驾驶行驶过程中的感知和决策系统,以及时发现并解决问题。

据介绍,前两款产品将于今年12月正式开放测试,而第三款产品最晚于2018年2月正式对外开放。

谈及将“地球克隆计划”初步聚焦在无人驾驶领域的原因,51VR方面表示,动态世界的最佳应用场景一定是汽车行业,而自动驾驶是汽车行业下一个10年的核心技术。李熠分析称,无人驾驶领域对于仿真测试的需求是刚需。但若相关测试全部依靠实际路测完成,不仅面临着效率低、成本高的困扰,数据的多样性也无法得到保证。

Cybertron将基于云计算进行并行计算加速,以加快自动驾驶产品研发迭代速度,并进行临界情况模拟,提高自动驾驶汽车的安全性,同时强化学习训练平台。

事实上,VR还可以应用于汽车产业链各环节,包括:汽车展示、汽车动力学仿真、虚拟驾驶、交通模拟、虚拟制造。以虚拟驾驶为例,其可以应用在汽车的设计、研发、销售等各个环节。虚拟驾驶本身集合了混合现实、汽车动力学仿真、环境建模、天气模拟、交通模拟等技术。

然而,无人驾驶虚拟环境测试仿真器这条路并不好走。除了显而易见的高技术门槛外,以百度Apollo仿真开放平台等科技巨头同样对该领域虎视眈眈。51VR方面透露,NVIDIA将为其提供大量算力支持,这一技术未来或将以云服务的方式提供给客户,按其训练公里数计算收费。李熠对媒体表示,团队将在无人驾驶的虚拟环境测试仿真器方面投入3亿人民币,理想情况下,该项目明年第一季度便可实现商业化,作为另一项资金来源。

如此看来,张建中似乎牢牢攥住了无人驾驶的痛点。热钱不断涌入自动驾驶领域,在芯片巨头英伟达身后狂奔的,或许是整个人工智能产业链。

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